Flotabilidad

La flotabilidad es una fuerza ascendente ejercida por un fluido (líquido o gas) que se opone al peso de un objeto sumergido. La flotabilidad ocurre porque el fluido tiene un gradiente de presión. El gradiente de presión se produce porque el fluido se ve afectado por la aceleración, como la aceleración gravitacional de la Tierra.

Terrícolas plano usan la flotabilidad como una “explicacion” sobre cómo caen las cosas. Están equivocados. Sin la aceleración gravitatoria de la Tierra, la flotabilidad no se producirá.

Un objeto sumergido desplaza el fluido por un volumen igual. La magnitud de la flotabilidad es igual al peso del fluido desplazado. Por extensión, también podemos decir que la flotabilidad es la fuerza de gravedad del fluido circundante que intenta desplazar el objeto sumergido hacia arriba.

El objeto sumergido aún conserva su peso, que no se ve afectado por la presencia de flotabilidad. Un objeto sumergido se siente más liviano no porque su peso disminuya, sino porque ahora hay una fuerza ascendente que llamamos flotabilidad. El objeto se acelera hacia arriba si su flotabilidad es mayor que su peso.

Un objeto sumergido con menor densidad que el fluido que lo rodea se elevará hacia arriba porque generará una mayor flotabilidad que su peso. Sin embargo, no podemos decir que la densidad por sí sola la causa. Sin la presencia de una aceleración, como la aceleración gravitacional de la Tierra, la flotabilidad no se producirá. Sin tener en cuenta la aceleración, solo podemos saber si sube o baja, pero no podemos determinar qué tan rápido subirá o bajará. Además, si hay una fuerza distinta del peso y la flotabilidad, no podemos predecir cómo se comportará el objeto sin tener en cuenta la aceleración.